民主價值的深根

在戒嚴未除,白色恐怖陰影籠罩的時代,陳定南於1985年元月率先實施彈性休假。1988年7月裁撤迫害人權的行政機關「人二室」及校園「安維密書」,銷毀忠誠資料;
同年9月廢除電影院放映國歌影片的規定…。一連串無畏,果敢,挑戰威權的作風,捍衛法律尊嚴的行事,贏得「政壇鐵漢」的美譽。

「民有、民治、民享」的執政理念

陳定南從小愛好研讀歷史地理,而美國總統林肯所提出民主政治的精髓,「民有、民治、民享」(of the people, by the people, and for the people),國家屬於人民的,
為人民所擁有、治理,為人民而存在,這民主定義深深的影響了陳定南一生的執政風格。