屢獲六年國教計畫全國第一名,並被省教育廳官員廣為宣傳「辦教育要學宜蘭」的陳定南縣長,於1982年提出「跨出教室、超越課本、接近自然」的理念,做為宜蘭縣教育改革的起點,這套作法不但廣為全國各校仿效,更帶動往後不斷的創新求變,如鄉土教材、環境教育、暑期少年育樂營活動等。

2005年,陳定南更提出在武塔國小、雙連埤、武荖坑風景區等地都闢建「環境教育示範學園」,讓學生可以每年進駐一週,感受另類的異地校學,只可惜這些事都已來不及實現。

「校園整體規劃的創始者」

 

危險教室」改建,常因經費拮据,因陋就簡,教室拆一間改一間,省府頒給各校教室建築制式標準圖,造型一致,大小相同,並以疊火柴盒方式增建或改建,校舍多採口字型或ㄇ字型,圓曲跑道則擺在其中,以便於管理為目的,單調又刻板,缺乏整體性與長遠規劃。學校永遠有著灰色方型的建築、高聳的圍牆、嚴肅的升旗台、制式的操場,加上軍事化的教育模式,於是塑造出只知服從、缺乏獨立思考的國民。

陳定南縣長任內,採納黃建興建築師的建議,改採分棟增建,避免產生太多伸縮縫,並集中經費,從偏遠地區的小學校開始做整體改建,如早期的內城國小、冬山國中的單棟建築,到永樂、東澳、武塔的整體校園規劃。

校園整體規劃特別重視因應當地氣候的設施。宜蘭多雨,所以校園的建築群多以迴廊來連接,塑造出各種風格的半戶外空間,自然營造出整體豐富而多變化的美麗校園。更連結社區人文與歷史背景,透過與師生及家長的溝通,了解學校的需求,用「心」將社區與學校串聯起來,使校園成為社區居民引以為傲的建築空間,進而與社區文化或產業特色結合,作為設計發展概念的參考原則,由此締造出宜蘭縣與眾不同的校園新風貌。

921大地震後,災區校園重建更被教育界及建築界視為另一次宜蘭經驗的輸出。